お土産の紅茶缶

日頃親しくしてもらっている小説仲間から、海外旅行のお土産に紅茶缶を2つ頂きました。アールグレイと、私の好きなベリー系のフレーバーティーです。紅茶缶って見た目もかわいいですよね。開けるとふんわりと良い薫りが広がって……この瞬間が大好きです。さっそくポットを温めて、彼女といっしょに頂きました。どちらの味も、とっても美味しかったです。
翌日は、お昼の読書のお供に、まずはアールグレイを淹れました。お昼ご飯を食べた直後って、すごく眠くなるので……ちょっとカフェインの入った美味しい紅茶は、眠気覚ましにも、食後にひと息入れるのにもぴったりだと思っています。
3杯ほどじっくり味わってから、ベリー系にチェンジ。その時ふと思いつき、たまたま作る予定だったパウンドケーキの1つに、その茶葉を少量練り込んで焼いてみました。バターの薫りと甘酸っぱい薫りが溶け合わさって、家人にもなかなか好評でした。
そんな風にして毎日のように飲んだり、お菓子に使ったりしていたら、あっという間に空になってしまいました。空になった缶は小物入れにしたり、インテリアとして飾ったりしています。次は私が彼女にお土産を持っていく番。喜んでもらえると良いのですが。

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トリックアート展に行ってきました

家人と連れ立ってトリックアート展に行ってきました。錯視を利用しただまし絵ですね。四方の階段が繋がっているのに、どこが最上段か分からない絵などが有名なのではないでしょうか。到着してみると、休日の家族連れやカップルなどでとても賑わっていました。しばらく並んでから受付完了。
お約束の飛び出して見える絵や、半周ずらすだけで描かれている人物が増える時計など、不思議なものとたくさん出会うことが出来ました。映画の原形の1つと言われているゾートロープも展示されていて、体験出来て嬉しかったです。
特に面白かったのは、ぱっと見は単なるデタラメな図形の集合体にしか見えないのに、付属のシートを所定の場所に置くと、実はその図形はとある文字だったことが判明するパネルでしょうか。この錯覚を利用したトリックが文中に存在するミステリー小説の大ファンだったので、「これこれ!」とつい年甲斐もなく騒いでしまいました。反省しております。
他にも、延々と星空が周囲を回転し続けている通路などが面白かったですね。くらくらしてしまって、全然まっすぐ歩けないんです。何とかまっすぐ歩けないものかと、2、3度ほどチャレンジしてみましたが、駄目でしたね。内なる子供心が躍るような、とても楽しい体験でした。

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仲のいい友達が集まるテーブルには

たまに仲のいい女の子同士会ってただだらだらと近況を話し合い、なにか特に意味のない事だけど愚痴ったりするのは結構楽しい物で、また近々友達と集まる予定を考えています。お酒を呑む子もいれば全く呑まない子もいます。それでも皆おつまみは大好き。なので集まる時には簡単だけどおいしいおつまみを考えたりして作るのが大好きです。雑誌やネットなんかで簡単に出来るおつまみのレシピをあちらこちらから拾ってきて、その中から又選りすぐられた何品かが机の上に並びます。あり難いことにみんな特に好き嫌いもなく何でも食べてくれるので作る側に立った時にとても助かります。今回作ろうと思ってるのは冷凍のパイシートを使ったピザとか、安いお刺身を買って来てお皿になんとなく並べてサラダをちょこっとのせ、オイルと塩胡椒でカルパッチョ風とか、カロリー抑える為にヨーグルトにココアをふりかけたなんちゃってティラミスとか、チーズをちょっと焼いてカリッといただくとか、簡単だけど豪華に見えそうな感じなのを選んでみました。他のお友達も何か作ってくれるといっていたので、あまり大量にならないように気をつけないと。会っている時間も楽しいですが、こうやって何をするかと考える時間も楽しいですよね。

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誰にでもある初めての事

カルガモの赤ちゃんは初めて見た動く物を親として判断して動くと言います。人間は誰にでも初めてする事、見る事がたくさんあります。初めて話す、歩く、泣く、読む、泳ぐ、それに加え精神面での初めてもたくあんあります。悲しんだり喜んだり、後悔したり反省したり、傷ついたり。さすがにカルガモの様に初めて見たものがそれだと決定的になることはありませんが、一番最初に経験した思いや行動はその後に心に残る物です。初めての恋愛、初めて読みきった本、友達、料理、勉強、失敗、挫折、後悔など経験と感情はその感動も、ショックも大きい物です。初めての失恋に、自分はもうこの先恋愛なんかしたくない、もう傷つきたくないと心に誓ったのに、新たな恋愛をして恋人を見つけたりしたことのある女性は少なくないはずです。努力をして良い結果を得てその快感を学んでまた努力をする人もたくさんいるでしょう。結果が出なかった時のショックも大きい物だろうけど、それでも前に進もうと頑張るのが私達だと思うんです。幾つになっても、どんな事でも初めての事には臆病になりがちだけど、勇気をもって取り組めていけるような、そんな気持ちと度胸を持てるような女性になっていきたいですね。

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花粉症の薬が欲しいとき

毎年、花粉症の季節がやって来ると、耳鼻科に行って薬をもらっております。この薬が大変眠くなるのです。就寝前に飲むタイプです。が、その時間はたいてい小説を読んでいるので、うっかり夢中になって飲み忘れてしまうことが間々あります。その明け方は、それはもう悲惨です。鼻が詰まって目覚めたり、自らのくしゃみの大きさで目覚めたり。寝直そうにも、花粉症の症状が不快すぎて不可能なのですね。
仕方なく、薬を飲みに床を立ちます。寝直すためだから、ある意味就寝前だから、と自分に言い訳しつつ……。そして数十分後、襲いくる強烈な眠気。あやうく職場に遅刻しそうになったこともあります。これは私の体質的なもので、薬が悪いわけではないようなのですが。そのおかげか、その時期は不眠知らずです。
その代わり、時期を外れた日の眠れない夜などは、布団の中で輾転反側しながら、あの薬があればなぁ……なんて思ってしまいます。ちゃんと時間を守って飲めば、寝付きが良くなって朝までグッスリ眠れるんです。しかし、あれはあくまで花粉症の薬。
諦めて起き上がり、心を落ち着けて小説を読むのが、案外早道だったりするんですよね。そしてまたうっかり夢中になってしまうと、いつの間にか朝日が射していたりもするのですが……。

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ある日の嵐

強風がふきすさぶ日に高速バスに乗るのって、怖いですね。車体が大きい分、モロに風にあおられるので、ふとした瞬間に蛇行しちゃいそうで怖いんですよ。バスの車内では小説を読んで時間をつぶすことが多いのですが、その日はちょっとそれどころではありませんでした。気が散ってしまって。
風がぶち当たることで生じる旗がはためくような音と、運転手が車体の向きを立て直すために小刻みにハンドルをさばくことで生じるカクカクした揺れが、いつになく緊張した雰囲気を車内に充満させていました。何かもう、「遅れてもいいから安全運転でよろしくお願いします!!」と心の中で願わずにはいられない感じ。運転手を信頼していないわけではなかったのですが、心情的に。
目的地に着いた時には十数分の遅れが出ていました。何はともあれ無事にたどりつくことができたので、ほっと胸をなで下ろしたことを覚えています。
こういう強風が、思いも寄らぬ事態を引き起こすことがありますよね。小説なら「~の嵐」なんて比喩されるような。個人的に印象深いのは某古典文学の野分。御簾が舞い上がって、中にいた女君の姿を義理の息子が目撃してしまうというシーン。
現実にはそうそうドラマティックな嵐は起こらないのですけれど(少なくとも私の周囲では)、十分ドキドキさせられました、という話でした。

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お笑い番組の感想から

友人からお笑い番組のDVDを大量に貸してもらいました。深夜帯で人気を博したものの、ゴールデンに移った途端凋落して打ち切りになったのだと、ちょっと憤激しながら語っていました。時間帯が違うと視聴者層も違うでしょうから、その煽りを食ったのでしょうね。ご愁傷様です。
そういえばここしばらくお笑い番組なんて観ていなかったので、わくわくしながら視聴させてもらいました。まずは深夜帯時代から。やっぱりゴールデンタイムに放映されているものとは違いますね。ちょっときわどくて、毒がある。こういうの大好きです!大いに笑わせてもらいました。
で、問題のゴールデン時代。……うん。綺麗に毒気が抜かれてしまっていて、何というか、当たり障りがないのですね。これはこれで面白いとは思いますが、個人的に魅力的だと感じた部分の大半ががなくなってしまったようでした。
後日、そういう感想を持ったことを友人に伝えると、彼女も大体同意見だったそう。面白かった部分について熱く語り合い、とても楽しい時間を過ごすことができました。きっかけをくれた彼女には大感謝です。
それに、自分が魅力的だと感じた部分に共感してもらえると、何だかうれしくなりますね。彼女もそうだったんでしょうか。その割に、私が振る小説の話にはノリが悪いのですが(笑)。今度は私から、何か貸してみようと思っています。

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ドッグイヤー&書き込み

とある読書術の本を読んでいて、そういえば本に書き込みってしなくなったな……としみじみしました。学生時代は参考書等にあれこれ書いていたのですが。ドッグイヤーと並行して書き込むようにすると、記憶力がアップするそうです。その読書術の本は多読を薦めていて、どんな本とも一期一会の気持ちで接せよ、と結んでいました。
そういえば最近、記憶力の低下が著しいような……。読んでも頭に入ってこないというか、インプットした内容をアウトプットするのに時間がかかるようになったと思います。年かなあ。年だな。泣ける。しかし何事も諦めたらそこで試合終了のはず。
ちょうどこないだ間違えて買ってきた本があったので、それでドッグイヤー&書き込みにチャレンジしてみることにしました。念のため、こすれば消えるボールペンを使用。
さていざやってみると……罪悪感がものすごかったです。折って書いて折って書いて。読み終わった後に小口を見ると、見るも無惨な感じに。少なくとも美しくはない。でも、「もうこれは売れない!」と思うと徹底して使い倒してやろうという気になりますね。ぱらっと読み直したときに一目で大事な箇所が分かるのもグッド。小説でやると、好きな場面がより印象に残ります。
ただやっぱり、心臓に悪いというか、作家さんやデザイナーさんへの罪悪感が……気にしすぎかなあ。

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あったか弁当で気分もホッコリ

食費の節約に欠かせないのがお弁当。朝から作るのは面倒くさいので、夕食の残りを適当に詰めることが多いです。……が、最近ではスープジャーに適当に材料を放りこんでリゾットにするのがマイブームです。放っておけば食べられる上に、あったかい。ああなんてステキ。
物の本で読んだのですが、食事は冷たいものより温かいものの方が精神を安定させる効果があるのだそうです。健康法にも、冷たいものを断って温かいものを食べる、というのがありますね。私もどちらかというとアツアツをハフハフ食べるのが好き。ですのでスープジャーや保温できるお弁当箱等、レンチンしなくても温かい食事ができるアイテム――が今や欠かせなくなっています。
1日中図書館にこもって小説を読みたいようなときにも、これらのアイテムが大活躍してくれます。お昼時になると併設のカフェが混雑していることがあるので……。近隣の川辺や公園のベンチ等、好きな場所でホカホカのお弁当を広げるのは、何とも言えない解放感と幸福感をもたらしてくれます。……別にコンビニ弁当でもいいんですけどね。手作り弁当の方が何となくステキな気がしませんか、例え中身が夕食の残りでも(笑)。
食べ終わったらまた元気に図書館ごもり。とてものんびりした1日です。

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電子辞書で読書?

文庫本サイズでありながら、多数の辞書を搭載した電子辞書。とても便利なツールですね。この電子辞書で読書ができるので、何かと重宝しています。私の持っている電子辞書ですと、日本文学史・西洋文学史に燦然と輝く名作が1000収録されています。短編から長編までがっつりと。原文のまま載っている作品もあります。電子書籍端末に比べるとちょっと見づらい感じではあるのですが、いつでもどこでも気軽に名作に触れることができます。
特に旅先で本を読みたい場合に便利ですね。荷物が本で重くなるということがないので、フットワークが軽くなります。読書機能だけでなく、学習機能も充実しているのがよいですね。旅先で役立つ英会話集や、某英語力テストの問題集、数独パズルなどが収録されているので、読書に飽きたときによく利用しています。
忘れちゃいけないのが、メインの辞書機能。もはや言うことなし。動植物に写真がついているのがとても便利です。小説を読んでいて、知らない動植物の名詞に遭遇したときも困りません。情景を思い浮かべたいのにできない、そんなイライラからも解消されます。暗喩を理解しやすくなるのもいいところですね。私の中では、もはや読書生活に欠かせないツールです。

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